The Park

210

By  Anton Bogrjantsev : –

‘If I had not already known I would have never believed that there is a tour centre around the corner,’ – thought Andrew while strolling in solitude through the park which was already falling into the darkness of night. Of course, he wasn’t alone in the park. More than likely some lovers had found cover on the benches hidden in the thick bushes on either side of the footpath. But Andrew was oblivious to anything around him; with his headphones on he listened to the music and couldn’t hear the lovers’ quiet and softly spoken conversations. He continued on his way along the footpath through the night winter stillness. In the midst of hustle and bustle of a city, the park seemed like oasis of tranquillity and Andrew felt totally in harmony with his surroundings here, and completely happy.

Andrew walked deeper into the night park beautifully lit by the moonlight with soft snowflakes falling from the sky, and he listened to his player through the earphones with the song matching his mood:

“Silent night,

Lasting forever.

Rain, or maybe

Snow, whatever”

Andrew tried not to think where to go and why, he just walked aimlessly. He only wanted to walk through the park and enjoy this pleasant winter night. It doesn’t matter that he won’t have enough sleep and will be tired for work tomorrow; this night’s walk deserved such a ‘sacrifice’!

He was walking along a familiar footpath which somehow looked different now. Of course! He usually had seen the park in bright daylight, gleaming in sunshine during summer! Now he was entering deeper and deeper into this magic winter tale, then he sensed something unusual and didn’t want to resist that feeling.

Andrew turned into a dark alley which seemed to be a dead-end path abandoned long ago. But somehow it seemed to him that he will find there, at the end of the alley, what he is searching for. Not that he knew what it was he was in search of, but nevertheless.

* What’s that? – muttered Andrew and froze on the spot trying to understand whether he was imagining things which weren’t there.

Between the two trees facing the footpath from each side he noticed a delicate cobweb shining in the moonlight. A cobweb? In winter?! What kind of spiders could have built it in three degrees below zero?

Andrew stood there, thinking for a while, and finally made up his mind. He walked up to the edge of the track and went through the snowdrifts towards the tree where he thought he had seen the web. The snow was slippery and Andrew tripped and fell, cursed, he got up and continued walking. And here it was – his treasure, that very tree! Looking closer at it he realised that it was not an optical illusion but, indeed, – from the branches into the darkness stretched a barely distinguishable silver thread.

* How is that possible? – He mused.

How could a spider have managed to stay warm and not be frozen in December? Peeling his glove off his hand Andrew stretched to reach the silver thread; he touched it with his finger and discovered with an interest it was strong. He followed with his eyes where the thread was leading and noticed it was stretching deeper into the depth of the park’s woodland. Without realising, Andrew followed the line and entered the darkness of the winter jungle pushing his way through the snowdrifts and bushes. This year’s winter had brought lots of snow and it was obvious the park

authorities hadn’t bothered to clear it. Walking through the snow, at night, in the park was rather absurd. However, Andrew didn’t think it foolish and persisted with his walk.

As he paddled through the snow he noticed there was another silver line glistening in the dark. This gave Andrew reassurance he was on the right path. He kept following the two silver threads and the deeper in he went the more of the similar lines were appearing before his eyes, turning into a magic looking silver lace. Andrew reckoned they should all come together somewhere and hurried there. He could no longer turn back, nor did he want to – he felt excited like an explorer on his way to a new discovery.

He probably walked around ten minutes through the snow and now the park’s groomed woodlands turned into forest. It was becoming a bit windy. The landscape had also changed –no more footpaths and neat bushes but hills and valleys. After he ascended the next hillock, a meadow appeared before his eyes with a huge pine tree towering in the middle. The silver lines that attracted Andrew’s attention and had led him here, were all gathering into the crown of the pine tree. Now he noticed the lines weren’t just hanging there but there were also small translucent creatures walking on them!

They walked on each line as rope walkers do in a circus. They looked so calm and composed, even serene, as if they were at a Royal assembly. They didn’t pay the slightest bit of attention to the wind blowing so hard into their little faces. Suddenly, Andrew heard a quiet voice from behind:

* Hello, young man!

Swiftly turning around he saw a tall woman wearing a long white coat standing there looking at him. Her head was uncovered despite the cold and he could see her hair was ink black and down to her waist.

* How do you do, – he bowed as primly as he could. – Would you happen to know what is going on here, by any chance?

The woman smiled with an open, friendly smile and said:

* These are my children. They have come to visit me. We are the spirits of the trees. Usually, they don’t come out from the trees they live in. They only spend a few nights every month with me. Today is such a day.

* Hmm, I see.

* What do you see, young man? – smiled the lady.

* Nothing, really, – embarrassed, Andrew shrugged.

* Would you like to join us for tonight? Since you are already here anyway? – asked the Lady of the Forest.

Sheepishly smiling, Andrew nodded, gratefully accepting the invitation. He was embarrassed and felt like an unwelcomed guest, a party-crasher. In fact, he was truly mortified as if he walked into a ballroom wearing wellington boots! The lady took him by his hand and led him under the canopy of the pine tree. They sat down under the thick and heavy branches, right there on the snow. But he didn’t feel cold, and time had seemingly stopped. Even the stars above the forest stopped flickering in the distance, as if they were watching over these two sitting on the snow.

In the morning Andrew woke up in his bed, refreshed after a wonderful night’s sleep. He never revisited that part of the park, but kept it secret in his heart, and many years after that night, especially during difficult moments of his life, he felt an invisible embrace and care of the forest, the supporting energy of every tree on the planet.

Written by: Anton Bogrjantsev

Translated  From Russian by: Svetlana Shirley

«Парк»

19.11.2009

«А ведь если бы не знал, то и не подумал бы, что там, за поворотом, горит огнями туристический центр» – думал Андрей, гуляя в полном одиночестве по темной аллее ночного парка. Конечно же, в этом парке он был не один, наверняка на скамеечках, спрятавшихся в кустах по обеим сторонам дорожки, нашли себе укрытие влюбленные парочки. Однако, Андрей шел, слушая плеер, и поэтому их приглушенные голоса до него не долетали. Молодой человек шел по дорожке этого оазиса тишины и спокойствия, посреди суматохи полумиллионного города и был по-настоящему счастлив.

Андрей шел в глубину темного парка, с ночного неба светила луна, падал легкий снежок, а в плеере пел Корнелюк:

« Ночь и тишина,

Данная на век.

Дождь, а может быть Падает снег».

Он старался не думать о том, куда идти или зачем он это делает. Ему хотелось гулять по ночному парку в эту теплую зимнюю ночь. И пусть завтра утром он не выспавшимся пойдет на работу – ночная прогулка стоит такой жертвы!

Он шел по хорошо знакомой дорожке парка, но выглядела она по-новому. Конечно, ведь он привык её видеть днем при свете солнца. Да ещё летом! А сейчас Андрей уходил все глубже в зимнюю сказку парка, он чувствовал это, и не противился этому чувству.

Андрей свернул в какую-то глухую, темную аллею, казалось бы, давно заброшенную. Но почему-то ему казалось, что именно там он и обретет желаемое. В чем бы оно ни заключалось.

« Что это?» – пробормотал Андрей и замер, пытаясь понять – показалось ему или нет, что между двумя стоящими поодаль деревьями натянута блестящая паутинка. Только какие пауки зимой? На улице минус три градуса мороза?

Он постоял, задумался, и будто бы решился на что-то. Подошел к краю дорожки и пошел сквозь сугробы к тому дереву, на ветке которого, как ему показалось, он заметил паутинку. Споткнулся, упал, выругался, встал и пошел дальше. И вот оно – заветное дерево! Приглядевшись, Андрей понял, что это был не оптический обман, а да, действительно от ветки в темноту тянулась едва различимая серебряная нить.

« Как это?» – удивился он. Как паук сумел не замерзнуть в декабрьском лесу? Сняв перчатку, он дотянулся и потрогал серебреную ниточку пальцем – крепкая. Проследив её взглядом, он понял, что она уходит от дороги куда-то в глубину. Не совсем осознавая, что он делает, Андрей побрел по ниточке дальше, в темноту паркового леса.

«Словно мальчик с пальчик» – усмехнулся он, продолжая пробираться через снежные сугробы. Зима в этом году выдалась снежная, а снег здесь явно не убирали. Но, несмотря на весь абсурд ситуации, идиотом себе Андрей не казался и упорно продолжал битву с сугробами.

Вдруг он увидел, что рядом протянулась ещё одна паутинка, и Андрей подумал, что, похоже, он на верном пути. Продолжая следовать за паутинками, он отмечал появление все новых и новых нитей. Они тянулись куда-то в глубь парка, но у Андрея создавалось впечатление, что

где-то они все сходятся в одной точке. Вот туда он и направлялся. Он уже не мог повернуть назад, его вел охотничий инстинкт, жажда открытий.

Он пробирался по снегу уже около десяти минут, и ухоженный парк плавно перешел в небольшой лес. Начал подниматься ветер. На пути появились овраги, и после того, как Андрей взошел на очередной пригорок, его взору открылась полянка, посреди которой возвышалась огромная сосна. Все нити уходили внутрь её кроны, а по нитям к ней шли маленькие бледные фигурки, сантиметров по двадцать в вышину.

Они шли по каждой нити, как канатоходцы на цирковой арене. Спокойно, безмятежно, будто бы на приеме у королевы по паркету вышагивают, не обращая никакого внимания на ветер, который дул в лицо.

Вдруг Андрей услышал вкрадчивый голос за спиной:- Здравствуй юноша, – обернувшись, он увидел высокую женщину в белой шубе, с непокрытой головой и черными волосами, опускающимися до пояса. – Здравствуйте, – цеременно поклонился он. – А вы, случаем, не в курсе, что здесь происходит?

Женщина улыбнулась открытой, доброй улыбкой, и произнесла:

– Это мои дети, они пришли навестить меня. Мы – духи деревьев. Обычно мы не выходим из наших материальных пристанищ, то есть деревьев, но несколько ночей в месяц они проводят со мной. Сегодня одна из таких ночей. – Ммм, понятно.

– Что тебе понятно, юноша?, – усмехнулась дама.

– Если честно, то ничего не понятно, – смущенно развел руками Андрей.

– Хочешь на один вечер присоединиться к нам? Раз уж ты все равно пришел, – спросила хозяйка леса.

Смущенно улыбнувшись, Андрей кивнул. Он чувствовал себя гостем, пришедшим на бал без приглашения, да ещё и в валенках. Взяв его за руку, женщина повела его под крону сосны. Они сели под её сводами прямо на снегу, и, казалось, само время остановилось, а звезды перестали перемигиваться и подглядывают за ними.

Утром Андрей проснулся прекрасно выспавшимся в своей постели. Он больше никогда не заходил в ту часть парка, но даже много лет спустя, особенно в тяжелые моменты своей жизни, он чувствовал невидимую поддержку и материнскую опеку той силы, которая стоит за каждым деревом на нашей планете.

 

SHARE