Short story: The Rain Man

1043

 

“How would we know what death is when we don’t even know what is life?”  Confucius

I am a drunk in the alleyway. I am a moody teenager in the dark backstreet. I am a drug addict in on the house porch.

And I am one of the many dark shadows waiting for you late at night outside of the comfort of your home. You may have guessed who I am by now; I am an eternally young man with age-old wisdom in my eyes. You must have now understood, I am a vampire.

Who are vampires? We are the pinnacle of human evolution. No, we are not a new race or one of the many branches in human history. We are a cast of priests of death. We are the most devious and ruthless predators in the world. The mere existence of us all means death for you. Just think about this.

To survive, people breed cows and pigs, they kill livestock to eat. They grow vegetables and fruit. They fish. But we are the vampires. We don’t grow or breed anything but we also want to exist, therefore we go on the hunt every night. You, people, are our ‘livestock’. But unlike humans, or even the wolves, a vampire is not a ‘herd animal’. We are more like bears, each vampire having his own well defined and marked territory where none of us would tolerate a stranger. Nothing personal, just the way it is.

This relationship between vampires had continued from the dawn of time, because when you know there is an eternity ahead you don’t want to jeopardise this future. We are night hunters. That is why clashes between vampires are extremely rare, because all opponents are equal and that adds pressure.

Because of this we feel uncomfortable in the presence of other ‘hunters’ like us. During long years of such living we are much more superior than any newcomers to the vampire family and cannot be even compared to you, mere mortals. Although, our image you people painted is misleading. Indeed, we are much faster and stronger than normal people but do you really believe that we can jump onto the roof of a three-storey building, or turn into a bat, or into a mist? Who came up with all this nonsense, even more – how is it possible to truly believe it? An average weight of a vampire is the same as of any normal man around 75-90 kg, although this is also exaggerated as we come in all human shapes and sizes. Now, do you know the bat’s weight? Has this thought even crossed your mind, ever? Can the bat’s weight be compared to a human’s? I rest my case; it’s pointless to even consider the weight of a mist or a fog.

All big brothers like to scare their younger siblings. They often say that if a child disobeys them, they will tell on them to a ‘friend’ who is a vampire, and a said friend will come at night disguised as a bat and suck all the blood from the poor child. These tales sound so convincing that nobody – neither the older brother nor the younger ones – even

think about the difference in weight and size! Couldn’t they have picked a bigger beast, such as a bear or a lynx, at the very least? Couldn’t they chosen an Indonesian Flying Fox with a wingspan of two metres? But no, they make up that we turn into a tiny South American bat. What a nonsense.

But I digress. We are the inhabitants of the night. What a modern man knows about night? Only that it’s dark, cold and damp somewhere out there, behind their window, and that they would rather stay home where it’s warm, light and dry. Everyone just tells themselves they better watch TV at home, but ironically they only watch the criminal news’ reports. Worse still, every time they see broadcasting of a crime report, these people comment knowingly on the victim’s misfortune -‘What an idiot! She should have known better than venturing out of the house at night, alone!’

You are confident that nothing like that will ever happen to you because you go straight home after work, lock yourselves in your small world and watch the big world from the kitchen window, or on the TV screen. Then you turn to your children and say – ‘You see what happens when you go out at night!?’ And nobody even thinks that these children get so frightened they have nightmares and begin to be afraid of the dark, and then these children grow up to be exactly the same as their parents watching the world through the glass.

The real world can only be seen at night, when it’s stripped off all the gloss leaving only the reality. All the shine disappears from the facades of the buildings. All neon lights from the shops are switched off. During daytime the signs advertise where you can have your hair cut by the best stylist in the city so that you can show off and brag about it to your friends. That is, until you washed your hair and all the style is gone. At night, the signs promising quick building of your new property to match the style of Egyptian pharaohs can no longer be seen. Everything descends into darkness.

Why do you need it, people?! The stylish haircut, the new house?

After all, you all will cross the line beyond which you won’t need any of this, and nobody can come back from there…

You have already buried yourselves live in your urban coffins. The mummies are placed in their tombs when they no longer care where they are. They are well and truly dead. But you, you are still alive, so why put yourselves into these caskets simply because they are comfy and cosy?! This way you are neither dead nor alive, you watch life going by through the glass but you don’t live the life, you don’t breathe it, you are no longer interested in reality.

‘We don’t want anyone like you to get us’ – is your possible answer. But then I ask you – isn’t your life similar to that of a wild animal in captivity, like a lion in the spacious cage? Even the natural animal reserve is still a prison. The freedom is an illusion, there are boundaries. If that lion had a choice of an absolute freedom in the wild just for one year, against safety and long life in the sanctuary, what would the lion choose?

I am like that lion. I go out at night and hunt. I move around the dark streets of a city. I always remain in the shade, my black leather jacket buttoned up. Black coat in the dark night is invisible; leather is always in fashion, especially in the spring and autumn when it’s raining a lot. Many young men wear the same outfit and I easily blend in. Some coats

are old and worn, others are new and shiny. Mine is in the middle – not too shabby, not too trendy, and not too expensive. I don’t stand out. I can be mistaken for anyone – a student, a young school teacher, a locksmith, a factory worker. I am instantly forgettable.

I am always young and well presented, neatly dressed. It helps to get people’s trust. I can protect a woman from three druggies pestering her on the street and offer to see her home. She wouldn’t object because she already trusts that I will defend her from the night street’s dangers. Little does she know that the biggest danger of all is me.

She will gladly let me walk her home and we will stroll through the night. She may walk a little ahead of me showing the way. We would walk a little further until the next dark alleyway where her body will be found the next morning…

Most likely she will have her throat slashed and have died from the blood loss. The throat cut masks two tiny holes very well, and explains the blood loss too.

There are other ways vampires use to hide the trace of their actions. While the victim is still alive it can be thrown off the roof, or under a moving train, preferably a high-speed one. But I prefer the knife, less fuss and effort; it’s always handy and is a reminder of my ‘other’ life.

In that ‘other’ life I was an ordinary human, just like you. But unlike you, the generation of recent decades, I always loved the night. I preferred long rainy autumn evenings, strolling through murky streets and listening to the night’s music.

One of those solitary dark evenings I met Him. Or, maybe He met me? It’s not important who met whom, but the fact of our meeting and its outcome are significant. That very meeting had made me someone who became known in the city as a ‘Rain Man’.

I have lived many human lives, learned many things that even the greatest minds couldn’t grasp simply due to the brevity of a human life. I knew it all, yet I couldn’t understand why people don’t make the most of their short lives, why they don’t turn it into a canvas painted with rich colours, but into a plain black’n’white movie.

Besides, when people are shown their own weaknesses they only get more scared and hide even more, behind their doors in the safety of their homes. Just like a snail hides in its shell. A man tends to live as if he has got an eternity ahead of him. Wouldn’t it be sad at the end of life to acknowledge that the most vivid recollection of your life is the flickering TV or a computer screen?

Try to explain it then that you didn’t live your life brighter simply because the real life is dark, wet and miserable. Because in real life he was lurking waiting for you, the Rain Man.

Story written by Anton Bogrjantsev
From Russian Translated by Svetlana Shirley

«Человек дождя».

«Как мы можем знать, что такое смерть, когда мы не знаем еще, что такое жизнь?»Конфуций

Я – пьяница в подворотне. Я – злобный подросток в темном переулке. Я – наркоман в подъезде.

А также я – одна из множества теней, поджидающих вас темным вечером вне уютных стен дома. Я всегда держусь в тени, не переношу солнца… Как вы, наверно, уже поняли, я – вечный юноша с вековой мудростью в глазах.

Я – Вампир!

Венец пищевой цепи и эволюции человека. Нет, мы не новая раса, не одно из многочисленных ответвлений в истории человечества. Мы – это каст! Каста жрецов смерти. Самые коварные и беспощадные хищники во всем мире. Наше существование само по себе уже подразумевает вашу гибель. Вдумайтесь.

Люди, чтобы выжить, убивают коров, свиней и другой скот. Выращивают овощи и фрукты. Ловят рыбу. Ну а мы – вампиры. Мы ничего не выращиваем, но мы тоже хотим существовать. И поэтому ночью выходим на охоту. Но, в отличие от людей и волков, вампир – не стадное животное. По своим повадкам мы напоминаем медведей – каждый имеет свою четко очерченную территорию. И никто из нас не потерпит чужака на своей территории. Ничего личного.

И так уж пошло с незапамятных времен, ибо когда знаешь, что тебя впереди ждет целая вечность, то как-то не испытываешь большого желания ей рисковать. Оттого и стычки между нами крайне редки – мы чувствуем друг в друге равного противника…

И это напрягает.

Из-за этого нам неуютно в присутствии других «охотников». За долгие годы привыкаешь чувствовать себя обладателем черного пояса среди новичков – ведь мы намного быстрее и сильнее чем люди. Но, не думайте, мы не умеем запрыгивать на крышу трехэтажного дома. А также не превращаемся в летучую мышь или туман. Как вообще можно было придумать такую ерунду? Причем не просто придумать, но и поверить в неё со всей серьезностью. Средний вес вампира, как и у людей – от 75 до 90 килограммов. Хотя это конечно утрировано. Но, пусть будет так, для наглядности. А вы знаете, каков вес летучей мыши? Задумывались ли вы вообще когда-нибудь над этим? О тумане даже и говорить не будем.

А ведь как любят старшие братья пугать младших братика или сестренку тем, что если он или она не будет его слушаться, то он расскажет все своему другу, конечно же, самому настоящему вампиру, и тот прилетит ночью в образе летучей мыши, и высосет из ребенка непослушного всю кровь. И при этом это звучит так убедительно, что никто – ни старший, ни младший – и не думает о разнице в весе и размерах. Хоть бы зверя подобрали крупнее – медведя, или рысь, на худой конец. Так вот, а тут нас обязывают превращаться в летучую мышь весом в несколько сотен граммов. Хоть не заставляли бы нас превращаться в Латиноамериканскую летучую мышь вампира, она же маленькая. Выбрали бы Индонезийскую Летающую лису с размахом крыльев под два метра. Так нет – им Латиноамериканскую подавай.

Но я отвлекся. Мы – обитатели ночи. Что современный человек знает о ночи? Только то, что где-то там, за окном темно, холодно и сыро. И то, что «уж лучше я посижу дома». В доме тепло, светло и сухо. Каждый себе говорит – «я лучше посижу дома, посмотрю телевизор». И каждый раз, смотря раздел криминальных новостей, и видя очередной репортаж очередного прыщавого юнца, с восторгом в голосе, и взглядом законченного садиста, вещающего с телеэкрана о том, как прервалась темным вечером в одном из

переулков огромного города ещё одна юная жизнь, Вы, сидя в тепле и уюте, со знанием дела заявляете – «Сама виновата, дура! Кто тебя гнал на улицу, на ночь глядя?». Вы уверены, что с вами этого никогда не случится, потому что вы после работы сразу же спешите домой, запираетесь в своем небольшом домашнем мирке и видите окружающий мир либо из окна кухни, либо с экрана телевизора. А потом оборачиваетесь назад и заявляете – «Вот видите дети, что бывает, если ночью выйти на улицу». И никто из вас, конечно же, не думает, что детей после этого мучают кошмары, что они начинают бояться темноты. И что из них потом вырастают точно такие личности, видящие настоящий мир только через преломление оконного стекла, или экрана телевизора.

А настоящий мир открывается только ночью. Даже, наверно, правильнее было бы сказать, не открывается, а оголяется. Исчезает весь лоск с фасадов офисных зданий. Потухают неоновые вывески, гласящие, что только здесь вы сможете сделать прическу наимоднейшего парикмахера и хвастаться ею перед подругами весь вечер – пока не сходите в душ перед сном; вывески, оповещающие, что в этом здании находится строительная фирма готовая вам построить загородный дом за один сезон, и который будет точной копией усыпальницы египетских фараонов.

Зачем вам это, люди?!

Ведь вы же не мы, вы все там будете, за той чертой, откуда ещё никто не сумел вернуться! (Хотя, конечно был один случай… Но он ещё и до своего возвращения сумел сотворить столько чудес, что как-то с трудом верится в сам факт его существования. И, даже если он существовал – где доказательства того, что он действительно совершил все приписываемые ему чудеса?)

А вы похоронили себя в своих гробницах ещё при жизни. Пусть мумии лежат в своих усыпальницах, их туда положили и им уже без разницы, где лежать. Но ведь вы, же ещё живы. Зачем же вы заживо похоронили себя в своих уютных саркофагах? Ведь вы же уже и не живете уставившись на жизнь через стекло, но ещё и не умерли, перестав дышать и интересоваться окружающей действительностью.

«А чтобы никакая сволочь вроде тебя, нас не тронула», – ответите вы.

На что я с долей сарказма могу спросить – как вы думаете, если бы дикому льву, пойманному и посаженному в клетку в зоопарке, или даже не в клетку, а в просторный вольер. Возьмем, к примеру, редчайшего Амурского тигра, пойманного в Манчжурии и привезенного в Нью-Йоркский зоопарк для так называемого «сохранения рода», дали бы выбор – год жизни на воле. Где бы по окончанию этого срока его, зверя в полном расцвете жизненных сил, загрыз бы другой тигр или десять лет того, что вы называете жизнью в неволе, со смертью от старости – что бы он выбрал?

Вот так и я как тот вольный тигр. Выхожу ночью на свою охоту. Я кружу по темным улицам огромного города. Всегда остаюсь в тени, застегнувшись в черную кожаную куртку. Черный цвет не так заметен, да и кожа всегда в моде, особенно осенью и весной, когда много дождей, сырости, слякоти. Поэтому по улицам бродит множество таких же молодых людей одетых в черные кожаные куртки. У кого-то старая и затертая. У кого-то новая, и дорогая. А у меня, как говорится, «золотая середина» – не очень потертая, но и не сильно модная, не сильно дорогая. Незапоминающаяся. Такая какая может быть, и у слесаря, и у школьного учителя. У неприхотливого сына богатых родителей и у сироты, устроенного директором школы по блату на завод.

Я всегда молод, опрятен. Это помогает входить в доверие к людям. Я могу раскидать троих наркоманов, приставших на улице к женщине. Предложить проводить её до дома, чтобы оградить её от опасностей вечерних улиц. Бедная женщина радуется, и с удовольствием соглашается. Она и не подозревает, что наибольшая опасность, которая ей угрожает, исходит от меня.

В общем, она соглашается, и мы идем бок о бок друг с другом. Она немного впереди, показывает дорогу. Проходит совсем немного времени, и очередной темный переулок… А наутро её тело найдут недалеко от него.

У нее, скорее всего, будет перерезано горло и она умрет от потери крови. Ведь насколько удачно перерезанное горло маскирует две крохотные дырочки на вене. Не говоря уж о том, что оно объясняет такую большую кровопотерю.

Есть и другие способы, практикуемые вампирами для сокрытия своего существования. Ещё живое тело, можно сбросить с крыши дома или под движущийся поезд. Особенно хорошо получается, если он скорый. Но я предпочитаю нож. С ним меньше возни, и он постоянно на поясе, напоминая мне о той, другой, жизни.

О той жизни, когда я был обычным человеком – как вы.

Но в отличие от вас, поколения последних десятилетий, я всегда любил ночь, дождь и осень. Я любил осенние дождливые вечера. Я бродил по темным улицам. Слушал музыку ночи.

В один из таких вечеров в темном припортовом квартале я и встретил Его. Или Он встретил меня. Важна не формулировка, а сам факт встречи и её результат. Ведь именно она сделала меня тем, про кого в течение многих лет шептались в припортовых тавернах как о «человеке дождя».

Я прожил немало человеческих жизней. Познал много того, что не могут познать даже самые великие из вас, в силу быстротечности человеческой жизни. Но не смог понять только одного того, почему люди стараются превратить свою короткую жизнь не в насыщенное красками эпохальное полотно, а в ленту черно-белого кино. Иногда, к тому же, и немого.

Притом чем более явно показываешь человеку на его недостаток, тем сильнее он пугается, и ещё больше закрывается в своем домике, как улитка. Человек живет так, будто у него впереди целая вечность. А ведь как наверно обидно уходить, когда самым ярким твоим жизненным воспоминанием является мерцающий экран телевизора или компьютера.

А вы – объясняйте потом смерти, что не смогли прожить жизнь потому, что там, где настоящая жизнь – там промозглая сырость, темнота. И ведь именно там притаился и ждет меня – он – «человек дождя».

SHARE