‘Santa Claus’ By Anton Bogrjantsev

573

By Anton Bogrjantsev : –
From Russian Translated by Georgi Bogrjantsev :

It’s twenty fourth of December, again. But I don’t want, I can’t and I

won’t! Why, why do they always get everything and I get nothing? I

too, want a football, and PlayStation, and other stuff. No, I won’t,

and that’s that! Huh, what are you going to do then, you and your

bloody kids? But no such luck for me. Of course, they will wake me up

ignoring my sleep deprivation and a thumping headache (admittedly, a

hangover one). These little bastards will wake me up despite of

everything and for the umpteenth time they will drag me across the

whole world in that sleigh. Even worse though, if some stupid child

doesn’t like his or her present I will get lashed as a punishment.

Everything began….Now I cannot even remember exactly when it began,

that was too many years ago. I was just a sailor coming ashore from

the boat at one of the ports of Finland. OK, I agree the times were

different, wild and even turbulent – so what?

I was coming out of the tavern. Yes, of course I was drunk, actually

quite drunk! But nevertheless, I didn’t deserve THAT. When you know

you will agree that was terribly unjustified.

Anyway, I digress. So I came out of the tavern or more precisely I was

carried out of the tavern. There were five of us friends, the three of

them were able to walk and two (one of which was me!) had had way too

much, so the first three had to carry the remaining two. Lucky, in

those old times one could really rely on their friend. My friends were

great, they really put themselves out to carry me and another chap to

our ship.

But! There is always ‘but’! My poor reliable friends have managed to

walk only a few hundred feet when some thugs appeared from the dark

alley. As it happens, because the friends’ hands were busy carrying us

drunks they couldn’t put up a fight and were murdered on the spot.

There was so much blood. I was completely soaked in blood and could

have been mistaken for dead. Perhaps, that’s why those thugs didn’t

touch me as they thought I was already dead anyway, and so they left

me on the ground there with my dead friends.

I cannot recall how long I was lying there. I was on my back staring

at the sky full of stars, until I felt sick and started puking. I soon

began choking on my own vomit and then saw strange dwarf-looking

people surrounding me. I heard some words but couldn’t make sense of

them, something about “yes, he will do”, or “just right, on the verge

of death”…..

Suddenly, one of the dwarfs run a blade across his wrist and I saw

dark blood dripping from his vein. He then bent above me and made an

incision in my neck, and pressed his bleeding wrist against the slash

in my artery. His blood was mixing with mine, but at this point I lost

consciousness and don’t remember what happened next.

I regained my senses in the morning by which time I was already

enslaved by Lapland’s Gnomes’ family. From then on, I get drunk

legless every Christmas. And why shouldn’t I indeed, may I ask you?

Well, especially since nothing can harm me anymore – neither alcohol

nor smoking. Not even AIDS. Do you get it? I cannot die and my slavery

is going to last forever! All my close friends and relatives, my whole

family all now are dead. How do I know? I did check, trust me,

everyone is gone. I am the only one left, alive and invincible, stuck

forever with these vicious trolls.

Centuries pass but I remain. The only thing that has changed is that I

now have a long grey beard that is customary to the goblins. Every

Christmas, they force me into the sleigh; push me down dirty and

stinky chimneys, and to top all that they throw a huge red velvet sack

heaving with the stupid gifts on the top of me. Now, imagine that was

you. Would you like a life like mine? Nah, didn’t think so.

Tallinn

16.10.09

Written by Anton Bogrjantsev
Translated by Georgi Bogrjantsev
Russian Script

16.10.09
24ое декабря, ну опять, а не хочу, не буду, не стану! Почему опять им все, а мне ничего, я тоже хочу себе, и мячик, и PlayStation 2 и т.д. Вот не стану и все! Что тогда делать будете, и вы, и эти чертовы детишки?

Но нет, конечно же, они поднимут меня, невыспавшегося, с жуткой головной болью – вследствие сильнейшего похмелья. Они поднимут меня – эти маленькие извращенцы, ни смотря, ни на что. И опять, в который уже раз протащат в санях по всему свету. А если кому из детей не понравится подарок, то меня ждет наказание плетьми.

А все ведь началось уже, сейчас даже и не вспомню точно, сколько лет назад. Я был простым матросом, сошедшим с трапа в одном из Финских портов.

« Да, согласен, времена тогда были лихие, даже где-то и диковатые. Но так, же за что?».

Я выходил из таверны, да я был пьян! Возможно, даже очень пьян! Но за, что, же так? Это все же, согласитесь, что слишком.

И вот повторюсь, мы вышли из трактира. Точнее мои друзья вышли, нас было пятеро, трое вышли, унося с собой ешё двоих. И одним из этих двоих был я! В те времена друзья ещё были настоящими и поэтому они честно пытались донести нас до нашего фрегата.

Но! Почему всегда встревает это чертово но? Но, опять но, они не сумели пройти и нескольких сотен футов, как из темноты переулка показалось группа людей бандитской наружности. А так как руки моих друзей были заняты они даже и не сумели оказать сколько-нибудь значительного сопротивления, как были убиты. Я был на плече у Райли, когда ему перерезали горло. Крови было так много, что, меня можно было посчитать трупом – я был забрызган ею буквально по пояс. И, наверное, меня тоже посчитали убитым. Вот поэтому – то меня и не тронули. И я остался лежать в окружении мертвецов. Не помню, сколько я пролежал на спине, вперив взгляд в звездное небо. До того момента как меня начало тошнить. И вот когда я уже начал захлебываться в собственной блевотине, я увидел, как меня стали окружать маленькие человечки. Я услышал обрывки их разговоров, что-то типа – « да он подходит», или « как раз между жизнью и смертью». Вдруг один из карликов провел лезвием ножа по внутренней стороне своего запястья. И я увидел, как из него закапала темная венозная кровь. После этого карлик наклонился и надрезал сонную артерию на моей шее, вслед за этим он прижал кровоточащее запястье к моей пульсирующей кровью артерии, чтобы его кровь могла смешаться с моей. Что было дальше, я уже не помню, потерял сознание.

Очнулся я уже утром, рабом семейства Лапландских гномов. Каждое рождество меня выводят из запоя. А почему бы и не пить спрашивается? Ведь мне не может повредить ни алкоголь, ни табак, ни СПИД, в конце концов. Понимаете, я просто не могу умереть! Я в бессрочном рабстве! Все мои близкие, друзья, родственники погибли. Я наводил справки, уже даже сам род мой сгинул в пучине времен! И только я живой, и невредимый в окружении этих низкорослых садистов.

Век сменяет век, а я все такой же. Единственное отличие – в длинной седой бороде, которую согласно традициям заставили опустить меня гномы.

И вот каждое Рождество меня заставляют проехаться по миру в санях, запихивают в грязные, вонючие трубы, и в довершение всего на меня сверху бросают тяжеленный мешок красного бархата:

«Скажите, а теперь представьте себе на моем месте себя. Хотели бы? Вот то-то и оно!»

SHARE